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注目のオーストラリア代表パラアスリート 東京パラリンピック開幕まであと2か月

注目のオーストラリア代表パラアスリート 東京パラリンピック開幕まであと2か月

アーメド・ケリー(競泳)

水中の粘り強い泳ぎで定評のあるイラク生まれのアーメド・ケリー選手。東京大会に出場すれば、3度目のパラリンピックとなります。

手足が未成熟な状態で生まれ、児童養護施設で兄と幼少期を過ごしました。人道支援活動家の尽力でオーストラリアへの移住を経て、今となってはオーストラリアを背負うパラアスリートとして大いなる活躍を見せています。2019年の世界パラ水泳選手権では、150m 個人メドレー SM3で銀メダルを獲得しています。

自分のためだけでなく、オーストラリアで母として一生懸命育ててくれたモイラ・ケリーさん、そしてオーストラリアのために、今後もオーストラリア代表として活躍していきたいと願っています。

 

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メリッサ・タッパー(卓球)

卓球のメリッサ・タッパー選手は、2016年のリオ大会でオーストラリア人として初めて、オリンピックとパラリンピックの両方に出場しました。先日、東京オリンピックの切符も獲得しており、2大会連続でオリパラの両方に出場することになります。

8歳で卓球を始め、右腕に麻痺などが起こる腕神経叢損傷という障がいを持ちながらも、18歳の時には健常者の選手も含めたジュニアアスリートのトップランク入りを果たしています。オーストラリアで開催された2018年のコモンウェルスゲームズのパラ卓球で、オーストラリア人初の念願の金メダルを獲得しました。

「パラアスリートであろうと、健常者のアスリートであろうと同じアプローチでそこに向かうだけ」「私の頭の中では、パラとか健常者とかの区別はありません」と、Tokyo 2020のインタビューで語っています。

 

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ディラン・アルコット(車いすテニス)

ディラン・アルコット選手は、車いすバスケットボールと車いすテニスの2種目でパラリンピックの金メダルに輝いた二刀流の選手です。

17歳で迎えた2008年の北京大会は、バスケットボール代表チーム「ローラーズ」の一員として優勝に貢献。2012年のロンドン大会では銀メダルを獲得しました。さらに、2016年のリオ大会は車いすテニスに転向し、上肢にも障害がある「クアード」のシングルスとダブルスの両方で再び金メダルを獲得しました。テニスの四大大会でいずれも優勝し、現在も世界ランキング1位を維持しています。

自身の経験をもとに障がいを持つオーストラリアの若者たちを勇気づけようと、2017年に共同で慈善団体を設立し、スポーツ以外での活動にも力を注いでいます。

サラ・ウォルシュ(陸上)

陸上競技で伸び盛りなのは、22歳のサラ・ウォルシュ選手。初出場のリオ大会は走り幅跳び(T44)で、当時のオセアニア記録を更新する4.82メートルを跳び、6位に入りました。さらに、2019年の世界選手権は5.20メートルの大ジャンプで、念願のメダルとなる銅メダルを獲得しています。

左脚の腓骨が欠損した状態で生まれ、1歳半の時に両親の決断で左ひざ下を切断しました。9歳の時にパラ陸上を始めたのは、体育の教師がウォルシュ選手の運動能力に気づいたのがきっかけでした。走る力は健常者のクラスメートに匹敵していたそうです。競技用のブレードでさらに実力を伸ばしました。

競技以外では、防水の義足を装着してサーフィンも楽しんでいます。また、四肢欠損の人々を支援する慈善団体「Limbs For Life」の活動に協力しています。

 

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アーメド・ケリー選手について

https://www.paralympic.org.au/athlete/ahmed-kelly/

https://www.swimming.org.au/athletes/ahmed-kelly

メリッサ・タッパー選手について

https://www.paralympic.org.au/athlete/melissa-tapper/

https://olympics.com/tokyo-2020/en/paralympics/news/melissa-tapper-no-player-is-para-or-able-bodied-in-my-head

https://www.olympics.com.au/olympians/melissa-tapper/

ディラン・アルコット選手について

https://www.paralympic.org.au/athlete/dylan-alcott/

https://olympics.com/ja/athletes/dylan-alcott#b2p-athlete-olympic-results

https://dylanalcottfoundation.com.au/

サラ・ウォルシュ選手について

https://www.paralympic.org.au/athlete/sarah-walsh/

https://www.athletics.com.au/athlete-profiles-directory/sarah-walsh-nsw/

https://youtu.be/-OPYCEWJ5bw