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車いすラグビー、車いすバスケは序盤で日本とオーストラリアが対決 東京パラリンピック開幕まで1週間

車いすラグビー、車いすバスケは序盤で日本とオーストラリアが対決 東京パラリンピック開幕まで1週間

東京パラリンピックの女子車いすバスケットボールと車いすラグビーは、序盤の8月25日(水)と27日(金)にオーストラリアと日本が対戦します。

車いすラグビーの世界ランキング1位で大会を迎える「スティーラーズ」(Steelers)は、2012年ロンドンと2016年リオで2大会連続、金メダルを獲得し、東京で3連覇を目指しています。2018年にオーストラリアで開催された世界選手権は決勝で日本に1点差で敗れましたが、1年後に東京で開催された大会の直接対決では逆に1点差で雪辱を果たしました。

「スティーラーズ」は新型コロナウイルスの感染拡大のため、準備で影響を受けました。東京での事前合宿でチームは1年5か月ぶりに合同で練習する機会を得ます。

チームの中心となるライリー・バット選手は、パワーとスピードを兼ね備え、力強い攻撃と固い守りを見せます。2004年アテネで初めてパラリンピックに出場し、2016年リオのアメリカとの決勝では全得点の半分近い27点を挙げました。オーストラリア代表として300試合以上に出場しており、バット選手の活躍が勝利のカギを握ります。

 

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車いすラグビーは男女が同じチームを組みます。「スティーラーズ」で初めての女子選手、シャエ・グラハム選手は自動車事故で障がいを負ってから10年近くたって競技を始めました。コートの外では図書館司書として働くグラハム選手は「最強のチームなので、自分も最高でありたいと思っていました。チームメートは手を広げて迎えてくれて、選手としての成長を支えてくれています」と感謝しています。日本代表チームにも、女子の倉橋香衣選手が名を連ねています。

 

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女子車いすバスケットボール「グライダーズ」は、銀メダルを獲得した2012年ロンドン以来、9年ぶりの出場です。2000年シドニー以降、4大会連続でメダルを持ち帰っていました。東京パラリンピックのメンバー12人で過去の大会を知るのは、サラ・ビンチ選手とアンバー・メリット選手の2人のみ。ハナ・ドット選手はロンドンの馬術に出場し、その後、バスケットボールに転向した異色の経歴を持っています。

2019年のアジアオセアニア選手権では、オーストラリアが準優勝し、日本は3位に入りました。直接対決では「グライダーズ」が3試合とも日本を破っています。この大会で、「グライダーズ」は東京パラリンピックの出場権を獲得しました。

ジョージア・ムンロ-クック選手は今大会の最終メンバー発表の際、こう語っています。「2019年末以降、国際試合から遠ざかっています。合宿を行ってきましたが、新型コロナで調子は上がったり下がったり。検疫による隔離もあって大変でしたが、私たちは個人個人で懸命に準備し、それが今になって報われようとしています」と意気込みを語っています。

新型コロナウイルスの感染拡大前は、日本の人たちとの交流にも力を入れていました。東京で2019年に開催された試合前に、「グライダーズ」は千葉県浦安市で事前キャンプを実施しました。この時、日本の学生たちが実際に車いすに乗って競技を体験するなど交流し、日本代表チームとの公開練習試合も行っています。

 

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https://australia.basketball/blog/2021/07/16/australian-gliders-named-for-tokyo-paralympic-team/

https://www.city.urayasu.lg.jp/shisei/koho/topics/1025179/1027148/1027364.html

https://www.paralympic.org.au/athlete/hannah-dodd-2/